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Indie Brand: Le Château des Gâteaux

LS: Cuéntanos más de quién eres.
Mi nombre es Charlene y soy la diseñadora y sombrerera en Le Château des Gâteaux; tengo 35 años y la he llevado como pequeña marca en mis ratos libres desde hace 2 años con ayuda de otra persona. Cuando no estoy haciendo accesorios para el cabello, trabajo full-time en el V&A como Manager Visual, lo cual amo. Me siento afortunada de tener un trabajo creativo donde mi trabajo puede jugar una parte apoyando uno de los más grandiosos museos de arte y diseño del mundo.
En mi tiempo libre, diseño, reparo y hago sombreros, visito otros museos, y actúo y trabajo en el equipo de eventos del museo “Friday Lates” (por diversión). También levanto pesas (no tan loli, jaja!), diseño tiendas pop-up, eventos y ruedas de prensa como consultora de VM, y el año pasado aprendí a coser. Este año intento hacer todos mis vestidos.

LS: ¿Cómo comenzaste con la moda?
Comencé a meterme en el lolita el 2002 cuando mi madre me compró “Fruits”. Incluso recuerdo la foto que me hizo empezar a buscar cosas en internet (un vestido y delantal rojo de “Pretty” – hoy Angelic Pretty) Antes del 2002, podrías decir que mi ícono de estilo era Merlina Adams. Era mucho más difícil obtener ropa de marcas japonesas antes. Así que había muchos outfits negros y crema inspirados en la época Victoriana.

LS:¿Tener una marca te deja tiempo libre para ser lolita? ¿Vas a tea parties o eventos?
Solía ir a muchos eventos hasta el 2006, pero ahora asisto mucho menos, ya que puede ser difícil encontrar el tiempo. He hecho un montón de increíbles amistades en los meets. Conocí a una de mis mejores amigas en un meetup el 2003. En años más recientes, asistí a eventos para apoyar a otra gente como el V&A para ayudar a los curadores, fotógrafos y actividades creativas y apoyar a la que solía ser Rococo Daze. También disfruto Hyper Japan en Londres, la Japan Expo en Paris y algunos de los eventos lolita parisinos. Asistí a Hellocon en Helsinki el año pasado como stand de venta por primera vez y asistí a Revelry porque estaba Metamorphose.

LS:¿Fuiste a alguna escuela especial o tienes estudios relacionados con el servicio que provees?
Tengo grados en Literatura Inglesa y Teatro y he estudiado para hacer sombreros. No están directamente conectados, pero han influenciado mi trabajo. También pasé 2 años estudiando teatro japonés tradicional donde la estética y semiótica respecto a las temporadas, flores y disfraces han sido una gran fuente de inspiración.

LS:¿Cómo decidiste empezar una marca lolita?
Solía hacer accesorios para disfraces burlesque, un día hice un headdress (una corona de flores rojas) para un disfraz de Halloween y a la gente le gustó mucho. Pareció gustarles la calidad y que la hice lo suficientemente fuerte para tirarla al otro lado de la habitación, sin daño alguno, así que me llegaron algunos encargos. Rococo Daze me pidió ser distribuidor y ahí es donde empezó todo. En mis primeros 2 eventos vendí todo, así que ahora me aseguro de tener suficientes cosas para vender ahora. Cuando cerró Rococo Daze, seguí vendiendo en Facebook y luego en eventos y en tienda online.
También tengo una sub-marca llamada “Chateau de meow”, una colaboración con Keynes de joyas Meow-Box ¡Ella hace las joyas más lindas!

LS:¿Tiene algún significado el nombre de la marca?
Es un pequeño chiste entre yo y el miembro “silencioso” de la marca – que es francés- y a quien siempre dan risa los nombres en las marcas lolita.

LS: Cuéntanos un poco cómo empezó tu marca y cómo fue meterte en el mercado.
Ya probablemente lo he resumido en la pregunta 5. La mayoría de mis clientes están interesados en el lolita, el vintage y la moda rockabilly. Me gusta conocer a distintas personas, así que me gusta meterme entre estas distintas subculturas lo cual también crea más oportunidades.

LS:¿Tienes tienda física?
Tengo una tienda online: www.lechateaudesgatueaux, pero vendo la mayoría de mi trabajo en mercados vintage y de manualidades. Ya que muchas cosas son piezas únicas, no puedo listar todo online.

LS:¿Apuntas a un mercado nacional o internacional?
Me gusta pensar que soy accesible a todos quienes quieran coprar algo de mí. El 90% de mis clientes online son de otros países (más que nada USA y Francia) y el 90% de mis clientes de mercados o eventos son de Gran Bretaña.

LS:¿Cuánto te toma hacer un producto?
Desde 30 minutos a un mes. En este momento estoy a mitad de un headdress perlado para una showgirl que alcanzará seguro sobre 60 horas de trabajo cuando lo termine. La mayoría de mis coronas online toman más de lo que debieran ya que utilizo una técnica inusual para coser y pegar capas y unir ñas flores, nidos y hojas al cintillo.
El año pasado tomé una comisión donde re-moldeé y re-cosí un sombrero vintage, añadí piedritas, lentejuelas y luego cosí cadenas y caballos para que pareciera un carrusel. Creo que trabajé todas las noche por más de una semana,
A veces el tiempo más prolongado puede gastarse en encontrar los materiales de fuentes nuevas y vintage en el Reino Unido y Francia. También tenemos flores hechas por encargo por un señor en Tailandia. Así que rara vez podemos hacer dos cosas iguales.

LS:¿A qué eventos has asistido?
Hyper Japan, Hellocon, Following Alice, Vintage Fairs London, The Crafty Fox y varios mercados de navidad y manualidades en Londres. Esto continúa en el verano en Londres y tal vez Devon.
***Estaremos en Hyper Japan este verano en el O2 con Meow-Box Jewellery con quienes colaboramos ahora en “CHATEAU DE MEOW”***

LS:¿Tienes anécdotas favoritas acerca de tu marca?
Sí, Aoki Misako es dueña de uno de nuestros headdress de peonías después de elegirlo en Paris; y este año (si miras bien), verás a ciertas damas respetables vistiendo algunas de nuestras piezas en el show floral de Chelsea de su Alteza Real.

LS:¿Cuáles son tus planes a futuro?
Contunuar haciendo cosas lindas y conociendo a gente increíble.


LS: Tell us a bit about who you are.
My name is Charlene and I am the designer and milliner at Le Château des Gâteaux. I am 35 have been running it as a small brand in my free time for 2 years with the help of one other person. When I am not making hair accessories, I work full time in the V&A as a Visual Manager, which I love. I feel very fortunate to have a creative job where my work can play a part in supporting one of the worlds greatest museums of art and design.
In my free time I design, repair and make hats, visit other museums, perform and work on the “Friday Lates” event team in the museum (for fun). I also do weight lifting (not so loli, haha!), design pop up shops, events and press shows as a VM consultant and last year I learnt how to sew. This year I am trying to make all of my own dresses.

LS: How did you start with the fashion?
I started getting into lolita fashion in 2002 when my mother bought me “Fruits”. I even remember the picture that made me start looking for things on the internet (a red dress and apron by “Pretty” – now Angelic Pretty. Before 2002, you could say that my style icon was Wednesday Adams! It was a lot more difficult to get clothing from Japanese brands then, so there used to be a lot of black and cream Victorian inspired and home-made outfits.

LS: Does having a brand leave you any time to be a lolita? Do you go to tea parties or events?
I used to go to a lot of events until about 2006, but I go to them far less often now, as it can be difficult to fund the time. I’ve made a lot of amazing life long friends at meet-ups. I met one of my best friends at a meet up in 2003. In more recent years, I attended events to support other people such as the V&A to help the curators, photographers and create activities and to support the former Rococo Daze. I also enjoy going to Hyper Japan in London, The Japan Expo in Paris and a few of the Paris lolita events. I went to Hellocon in Helsinki last year as a trader for the first time and attended Revelry because Metamorphose were there.

LS: Did you go to a specific school or have any studies related to the service you provide?
I have degrees in English Literature and Theatre and I’ve also studied millinery. They aren’t entirely linked but they all influence my work. I also spent 2 years studying traditional Japanese Theatre where the aesthetics and semiotics with regard to seasons, flowers and costume have been a great source of inspiration.

LS: How did you decide to start a lolita brand?
I used to make accessories for burlesque costumes, one day I made a headdress (a red flower crown) for a Halloween costume and people really liked it. People seemed to like the quality and that I made it strong enough to be thrown across the room without any damage, so I had a few requests. Rococo Daze then asked me to be a distributor and it all started there. At my first 2 events, I completely sold out, so I make sure I make plenty of things to sell now. When Rococo Daze closed, I continued to sell through Facebook PM and then through events and our online store.
I also have a sub brand called “Chateau de meow” a collaboration with Keynes from Meow-Box jewellery. She makes the cutest fine jewellery!

LS: Does your brand name have any meaning or significance?
It’s a little joke between myself the “silent” member of the brand – who is French – and always amused by the names in Lolita clothing.

LS: Tell us a bit about the beginning of your brand, and how was it to get into this market?
I’ve probably summed this up in question 5. Most of my customers are into lolita, vintage or rockabilly fashion. I enjoy meeting different people, so I enjoy crossing over into these different subcultures which also makes more opportunities.

LS: Do you currently have a physical or online store?
I have an online store: www.lechateaudesgateaux.com but I sell most of my work through vintage fashion and craft markets. Since many things are one off pieces, I can’t list everything online.

LS: Are you aiming at a national or international market?
I like to think I am accessible to everyone who wants to buy from me. 90% of my online customers are from overseas (mostly USA and France) and 90% of my market/event customers are from the UK.

LS: How long does it take to make your products?
Anything from 30 minutes to a month. I’m currently half way into a very large bespoke pearl showgirl headdress which is probably going to reach over 60 hours when it’s finished. Most of my online crowns take longer than they should as I use an unusual technique of sewing and gluing lots of layers together to bond the flowers/nests/leaves to the band.
I took on a commission last year where I re-moulded and re-sewed a vintage hat, added beads, sequins and then sewed on chains and horses to make it look like a carousel. I think I worked on that every night for over a week.
Some of the longest time, can just be sourcing the materials from new and vintage sources between the UK and France. We also have some flowers made to order by a gentleman in Thailand. So we can rarely make 2 things the same.

LS: What events have you been at?
Hyper Japan, Hellocon, Following Alice, Vintage Fairs London, The Crafty Fox and Quite a few Christmas and craft markets around London. This continues this summer in London and possibly in Devon.
***We’ll be at Hyper Japan this summer in the O2 with Meow-Box Jewellery who we have an ongoing collaboration with called “CHATEAU DE MEOW”***

LS: Do you have any annecdotes about your brand that you’re fond of?
Yes, Aoki Misako owns one of our peony headdresses after choosing it in Paris and this year (if you look carefully), you’ll see some well respected ladies wearing some of our pieces at The RHS Chelsea Flower Show.

LS: What are your future plans?
To continue making pretty things and meeting amazing people!



CONTACT/O:

Website: www.lechateaudesgateaux.com (we trade on Storenvy)
Twitter: https://twitter.com/chateau_des
Facebook: https://www.facebook.com/lechateaudesgateaux

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Director General at Lolita Snaps Magazine
Mail: direccion@lolitasnapsmagazine.com
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